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ART & CORONAVIRUS : DISINFECTION AND SANITIZING

In the current worldwide Coronavirus pandemic, it becomes important to take various health safety considerations when touching, displaying or shipping Art.

The COVID or Coronavirus virus has shown an enormous degree of dispersion across many surfaces, and that includes art canvas fabrics.
For this reason, it becomes some necessary as Artists to start having a personal sanitizing- disinfection protocol for each piece of art we create, in order to guarantee his future collector a clear health safety.

So, are we just cleaning, or sanitazing…or desinfecting Art?

Sanitation is another word for cleaning. Both words have the same meaning; removing visible contamination and debris and dramatically lowering the number of germs on the surface.

Disinfection is the destruction of viruses, bacteria, and fungi on surfaces. Proper disinfection leaves a surface highly unlikely to transmit infection or cause disease. Disinfection is only for non-living surfaces because disinfectants are damaging to living skin and may lead to irritation or allergic reactions.

Because any painting is not a living object, the proper word to use will be disinfection.

But..what are the most common solvents to sanitize, and what are the most situable solution to sanitize an oil, acrylic or watercolor paint without discoloring or damaging it? What are the advantages and disadvantages and how to use it?

We tested to popular sanitizers: alcohol and soap (detergent)

ALCOHOL (C2H5OH )

Popularly known as simply alcohol or ethyl alcohol, its chemical name corresponds to ethanol and belongs to the family of organic compounds called alcohols, it is an organic compound widely used in health and hygiene. It is produced in varying degrees of concentration in the food and pharmaceutical industries.

Average concentrations:

Alcoholic Beverages (non pure form) : 1-50%

Pharmaceutical products (pure form): 70-96%

Related to Coronavirus pandemia, all International health organizations have recommended using pharmaceutical-type alcohol (concentration greater than 60%) as a sanitizing agent for surfaces in order to eliminate it.

Advantages and disadvantages of use: although alcohol has a large scope for sanitizing surfaces, as it is a liquid of organic origin, its ability to dissolve pigments is moderate (oil, acrylic, watercolor) it has a little disavantage is that also affects gloss from varnishes or dispersed pigments BUT is important to note decoloration is slighty perceptible or minimal to disinfect process, so may be used securely with caution, avoiding using large amounts over pigment and fabrics.

Mixing preparation: We recommend to use as is from pharmaceutical selling bottles.

Instructions for use: Apply with a slightly damp cloth to the front and back surfaces quickly and without rubbing too much. Do not wet the cloth too much with alcohol.

OUR TEST USING ALCOHOL / CANVAS AND PAPER

We tested alcohol on painted canvas and painted paper (watercolor), in order to see its effect on both surfaces and see how pigment was affected.

Acrylic painting

Before:

After:

Watercolor paint

Before:

After:

TESTING RESULTS
– Alcohol, although it tends to show some little discolor  pigment (acrylic and watercolor) on its surface it didn´t show no  damage.
– The brightness and intensity of the pigments still remained in both techniques (acrylic and watercolor)

SOAP AND DETERGENTS ( RCOONa+ /

DETERGENT

Soap is a compound called sodium or potassium salt, and it comes in solid (common bath soap bar), powder (detergent) or cream form (liquid hand soap or industrial liquid soap) depending on the use used in personal and industrial hygiene. It is considered as a dirt and grease remover. In the current pandemic of the COVID virus 19 International health organizations have established the effectiveness of the use of soap in humans (skin) to prevent the transmission of viruses, as well as the continuous washing of certain surfaces.

TESTING DETERGENT ON ACRYLIC AND WATERCOLOR

We tested detergent, a kind of soap used in home, to disinfect on acrylic and watercolor surface, to see how pigment was affected by action of it.

 Acrylic painting

Before:

After:Watercolor paint

Before:

After:

TESTING RESULTS:
– The detergent, affected DIRECTLY to discolor the pigments (acrylic and watercolor) on its surface, we clearly saw some damage on surface.
– The brightness and intensity of the pigments didn´t remain in both techniques (acrylic and watercolor)

What other products of daily use would we suppose have a sanitizing effect on the surface of a work of art but do not actually have it?

-AMMONIA
-WATER
-WATER STEAM

-HAIR DRYER HEAT

CONCLUSION The use of alcohol as an effective disinfection agent against coronavirus is a convenient, secure and economical alternative for works of art, but the application of said liquid should be as fast as possible to avoid discoloration of the surface layer of the paint (acrylic, watercolor, oil).

Marco Valencia

Artist / Chemical engineer

Universidad Centroamericana UCA El Salvador 1998

En la pandemia actual del Coronavirus, se vuelve importante tomar en cuenta diversas consideraciones de seguridad para la exhibición de arte o envío.

El virus COVID 19 o Coronavirus, ha demostrado un grado de dispersión enorme a través de muchas superficies, eso incluye las telas de arte.
Por esta razón se vuelve necesario establecer un protocolo de limpieza y de desinfección (si lo hubiera) y de limpieza de cada tela de pintar a fin de garantizar a su futuro coleccionista una seguridad en el objeto de arte como tal.

Entonces, ¿solo estamos limpiando, desinfectando … o desinfectando el arte?

Saneamiento es otra palabra para limpiar. Ambas palabras tienen el mismo significado; eliminando la contaminación y los escombros visibles y reduciendo drásticamente la cantidad de gérmenes en la superficie.


La desinfección es la destrucción de virus, bacterias y hongos en superficies no vivas. La desinfección adecuada deja una superficie altamente improbable para transmitir infecciones o causar enfermedades. La desinfección es solo para superficies no vivas porque los desinfectantes son perjudiciales para la piel viva y pueden provocar irritación o reacciones alérgicas.

Deibo a que cualquier pintura no es un objeto vivo la palabra adecuada que utilizaremos será desinfección.

Pero, ¿cuáles son los solventes más comunes para sanitizar o desinfectar y cuáles son los más situables para sanitizar una pintura de oleo, acrílico, o acuarela sin decolorarla? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas y cómo usarlo?
Probamos con limpiadores de uso común: alcohol y jabón detergente

ALCOHOL ( C2H5OH )

Conocido popularmente como simplemente alcohol o alcohol etílico, su nombre químico corresponde al etanol y pertenece a la familia de los compuestos orgánicos denominados alcoholes, es un compuesto orgánico muy utilizado en salud e higiene.

Es producido en diversos grados de concentración en la industria alimenticia y farmacéutica.

Porcentajes promedios de concentración

Bebidas de consumo humano (no forma pura): 1- 50%

Alcohol utilizado en farmacéutica (forma pura) : 70-96%

Los organismos internacionales de salud han recomendado utilizar el alcohol de tipo farmacéutico (concentración mayor a 60%) como agente desinfectante para superficies.

Ventajas y desventajas del uso: aunque el alcohol tiene un gran alcance para desinfectar superficies, ya que es un líquido de origen orgánico, su capacidad para disolver pigmentos es moderada (aceite, acrílico, acuarela), es una pequeña desventaja es que también afecta a los barnices o pigmentos dispersos. (dibujos, yesos pasteles), pero es importante tener en cuenta de manera insignificante, la decoloración en pigmentos (oleos, acuarelas, acrilicos) es ligeramente minima o imperceptible para el proceso de limpieza, por lo que puede usarse con seguridad teniendo precaución evitando usar grandes cantidades sobre las telas.

Preparacion mezcla:
Recomendamos usar una solución al 96% directamente comprada de farmacia, sin diluir con agua.

Instrucciones: Aplique con un trapo ligeramente húmedo y aplique rápidamente y sin frotar demasiado aplique sobre la superficie frontal y de atrás. No mojar demasiado el trapo con alcohol.

LAS PRUEBAS SOBRE TELA Y PAPEL, Y SUS RESULTADOS CON ALCOHOL

Para saber los efectos del alcohol puro sobre una tela pintada o papel (acuarela) probamos una solución aplicada sobre ambas superficies.

Pintura de acrilico:

Antes

Después:

Pintura de Acuarela

Antes:

Después:

RESULTADO DE PRUEBAS:

– El Alcohol tiende a decolorar apenas o muy minimamente los pigmentos (acrílico y acuarela) de las superficies de las pinturas a probar,  no se evidencia ningun daño sobre la superficie.
– El brillo y la intensidad de los pigmentos permanecen casi intactos en ambas técnicas (acrílico y acuarela)

JABÓN Y DETERGENTE ( RCOONa+ /

JABON
DETERGENTE

El jabon es un compuesto denominado sal sódica o potásica, y viene en forma sólida, polvo o crema dependiendo el uso utilizado en la higiene personal y de industria. Es considerado como eliminador de suciedad y grasa. En la actual pandemia del virus COVID 19 Los organismos internacionales de salud han establecido la efectividad del uso del jabon en seres humanos para evitar la transmisión de virus, así como el lavado contínuo de ciertas superficies.

Ventajas y desventajas de uso : Una de las mayores desventajas del jabón líquido es que tiende a decolorar con gran rapidez la pigmentación de la capa superficial de la pintura, por lo que no es aconsejable utilizar esta solución como limpiador.

NUESTRAS PRUEBAS USANDO DETERGENTE SOBRE TELA Y PAPEL

Para observar el efecto del detergente sobre una tela pintada de acrílico o una acuarela sobre papel, utilizamos una solucion de detergente sobre ambas superficies.

Pintura acrilica

Antes:

Después:Acuarela:

Antes:

Después:

RESULTADO DE PRUEBAS :

– El detergente, tiende a decolorar mucho más los pigmentos (acrílico y acuarela) en su superficie, se evidencia daño en pérdida de color en la capa superficial de ambas técnicas.
– El brillo y la intensidad de los pigmentos no permanece en ambas técnicas (acrílico y acuarela)

Qué otros producto de uso diario supondríamos tienen un efecto de limpieza en la superficie de una obra de arte pero no la tienen en realidad?

-AMONIACO
-AGUA
-VAPOR DE -AGUA
-CALOR DE SECADOR DE PELO.

CONCLUSION El uso de alcohol como agente de desinfección eficaz contra el coronavirus es una alternativa conveniente, segura y económica para desinfección de obras de arte, pero la aplicación de dicho liquido debe de ser lo mas rápido posible para evitar el descoloramiento de la capa superficial de la pintura (acrilico, acuarela, oleo).

Marco Valencia

Artista / Ingeniero Quimico

Universidad Centroamericana UCA El Salvador 1998

Latin American Artist from El Salvador Central America

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